James Esdaile was een pionier in de medische hypnose, die mesmerisme gebruikte als anesthesie in India tijdens de 1840s. Hij voerde honderden operaties uit met een opmerkelijk lage mortaliteit en richtte het eerste Mesmeric Hospital op. Zijn werk, hoewel later overschaduwd door chemische anesthesie, blijft inspirerend voor hypnotherapeuten.
Franz Anton Mesmer, geboren in 1734, was een arts en visionair die 'dierlijk magnetisme' introduceerde. Hij geloofde in een onzichtbare kracht tussen alle objecten, bruikbaar voor genezing. Zijn 'mesmerisme' en de 'baquet' waren controversieel, maar beïnvloedden de ontwikkeling van hypnotherapie en het begrip van trance en suggestibiliteit.