De geschiedenis van hypnotherapie is rijk en fascinerend, waarbij de praktijk zich heeft ontwikkeld van oude rituelen tot een erkende wetenschappelijke techniek.
Sigmund Freud, pionier van de psychoanalyse, begon als neuroloog en ontwikkelde interesse in hypnose door Jean-Martin Charcot. Hij gebruikte het om neurotische symptomen te behandelen via toegang tot onderdrukte herinneringen. Ondanks de beperkingen van hypnose, zoals inconsistentie, leidde zijn werk tot de vrije associatie methode en legde het een basis voor hypnotherapie. Zijn inzichten in het onbewuste waren baanbrekend voor de psychologie.